El cobre a lo largo de la Historia

El cobre a lo largo de la Historia

El siglo XXI

El cobre es esencial para la generación, transmisión, distribución y uso de la energía eléctrica, sin la cual nuestra civilización se colapsaría. El cobre es especialmente importante para el suministro de energía respetuosa con el medio ambiente debido a que es un excelente conductor del calor y de la electricidad. Con la creciente concienciación sobre el uso de soluciones energéticas sostenibles y ecológicas, el cobre será todavía más importante para el futuro del sector energético.

Desde el comienzo de las telecomunicaciones, el cobre ha proporciona los pilares para la transmisión de señales. Los grandes avances y el desarrollo conseguido en las últimas décadas en la comunicación no hubieran sido posibles sin el cobre. El aumento de las exigencias en el sector de las tecnologías de la información (mayor rapidez en el envío de la información, conexiones de alta velocidad y disponibilidad garantizada en cualquier lugar), llevan a un incremento en la demanda del cobre.

El cobre ha jugado un papel fundamental en la industria del motor durante mucho tiempo. Sin los componentes de cobre, la gestión inteligente de los motores no sería posible. La creciente demanda de confort en los coches actuales genera una mayor demanda de cobre. Además, el desarrollo de motores y coches eléctricos más ecológicos y con un consumo más eficiente de combustible, dependen del cobre. El motor en un coche híbrido contiene cerca de 50 kg de cobre y se espera que esta cantidad aumente todavía más.

2000 d.C.

Edad Moderna

Sin el cobre, la Edad Moderna tal y como la conocemos nunca hubiera ocurrido. Los acontecimientos que señalan su comienzo (el descubrimiento de América y la invención de la imprenta), no hubieran sido posibles sin el cobre. Siglos más tarde, una aleación de cobre y zinc como el latón, ayudó a que el Reino Unido se transformara en una de las mayores potencias industriales. Desde que Edison descubrió la corriente eléctrica, el cobre se ha utilizado en casi todos los campos, siendo un material esencial para la industria moderna.

Edad Media

En la Edad Media, el cobre se usó mucho en joyería y en objetos de uso cotidiano. También se convirtió en un metal muy apreciado en química. A partir del siglo XIII, la metalurgia se convirtió en un enorme campo de experimentación para los químicos, descubriéndose nuevos usos para diferentes sulfatos de metales nobles. Por ejemplo, el vitriolo de cobre (sulfato de cobre), se utilizó como desinfectante y como fertilizante. En Centroeuropa se extrajeron grandes cantidades de cobre durante la Edad Media que se utilizaban para la fabricación de bronce y latón así como para los tejados. Para cubrir el tejado de una iglesia de grandes dimensiones se necesitaban entre 600 y 700 quintales de planchas de cobre.

500 d.C.
0

Antigua Roma

El cobre fue un metal fundamental para el sistema monetario de la Antigua Roma. Alrededor del siglo V a.C., mucho antes de la introducción del "dinero" como tal, los romanos utilizaban toscas barras de bronce como medio de pago. Una ley estipulaba el tipo de cambio: 1 vaca = 10 ovejas = 100 libras de bronce. A principios del siglo III a.C.,se extiende el uso de lingotes de bronce marcados con diversos motivos y un peso de "una libra de cobre". El marcado de los lingotes servía como una certificación de la pureza del metal y el peso del lingote. Con el tiempo, los lingotes dejaron de ser prácticos para comerciar y se introdujeron las monedas de oro, plata y cobre. Durante muchos siglos, estos metales siguieron siendo fundamentales para la acuñación de monedas.

753 a.C.

Edad del Bronce

La Edad del Bronce recibe su nombre de la aleación de cobre y estaño. En los primeros objetos de bronce encontrados, el contenido de estaño es muy pequeño. Poco a poco fue incrementándose, y en torno al año 2.500 a.C., lo normal era utilizar un contenido de estaño cercano al 14%. El cobre siguió siendo el metal más importante, incluso después de que se desarrollara el procesamiento del hierro.

Chipre

Chipre comenzó a suministrar cobre a los pueblos del Mediterráneo oriental mucho antes que otras civilizaciones del Mundo Antiguo. Durante el período de la Cultura de Erimi, el cobre se convirtió en el recurso natural más importante de la tercera isla más grande del Mediterráneo. El cobre recibió su nombre de la isla de Chipre, que se había hecho famosa por sus yacimientos de cobre. La palabra "cobre" proviene del latín cuprum, y ésta a su vez de la expresión aes Cyprium, que significa literalmente "de Chipre".

Egipto en la Edad del Bronce

En la antigua región del Alto Egipto, los arqueólogos descubrieron agujeros perforados en bloques de granito rosa que se habían realizado utilizando taladros de cobre. También se han encontrado en varios templos y pirámides, sistemas de drenaje de agua hechos de chapa de cobre batido. Entre los años 3.200 y 1.160 a.C., los antiguos egipcios explotaron intensivamente varias minas en la península del Sinaí, de las cuales se extraía el cobre para luego procesarlo. Al mismo tiempo, comenzaron a utilizar la soldadura con planchas de cobre. El comercio con cobre y objetos hechos de cobre adquirió una creciente importancia económica. Este desarrollo alcanzó su apogeo a finales del siglo X a.C., cuando por primera vez se fabricaron objetos utilizando moldes.

3500 a.C.

Comienzo de la Edad del Bronce

Entre el final del Neolítico y el comienzo de la Edad del Bronce, los métodos básicos de extracción y procesamiento del metal se fueron desarrollando lentamente. Por ello, a este período de la Historia se le conoce como Edad del Cobre o Calcolítico. Hasta ese momento, se tenían algunos conocimientos sobre metales como el oro, la plata y el cobre, pero debido a que no se sabía casi nada sobre el procesamiento de los metales, las herramientas y las armas estaban hechas de piedra. Al final del Neolítico es cuando empiezan a procesarse los metales, desarrollándose en Asia Menor el arte de la fundición para separar sulfuros y óxidos del mineral de cobre. Esto supuso un notable aumento en la importancia del cobre como material.

5500 a.C.

Edad de Piedra

Los hallazgos más antiguos de objetos hechos de cobre provienen de Asia Menor e Irán, con una antigüedad de más de 9.000 años. Son fragmentos de perlas y broches decorados con partículas de cobre. En aquel período de la Historia, el material se extraía de la superficie de depósitos naturales de cobre puro. Los lugares en los que se descubrieron estos objetos se encuentran en el actual Oriente Medio: Çayönü y Çatalhöyük en Turquía y Ali Kosh en Irán.

9500 a.C.

Al continuar utilizando este sitio web, aceptas el uso que hacemos de las cookies. Puedes obtener más información en este enlace.

ACEPTAR